中美选手将组队参赛,刘国梁发声

美国当地时间11月21日晚,世界乒乓球职业大联盟(WTT)宣布,在即将开始的2021年休斯顿世乒赛中,中美选手将组队出战混合双打比赛。中国选手林高远将搭档美国选手张安(Lily Zhang),美国选手卡纳克(Kanak Jha)将搭档中国选手王曼昱。

据国际乒联官微,WTT理事会主席、中国乒协主席刘国梁是促成本次中美混双配对的关键人物,他表示:“今年是‘乒乓外交’50周年纪念,50年前一次偶然的美国运动员坐错中国球员大巴车事件,打开了中美关系正常化的序幕,并促成了世界乒坛最著名的历史事件之一。在其后50年间,中国乒协屡次促成跨国配对,让球员们跨越地区和语言的障碍,携手亮相世界乒乓球赛场,为了心中最高荣誉而战,同时也成为体育和文化交流的纽带,这也正是‘乒乓外交’最核心的意义。”

“几天之前,当中国队到达休斯敦,看到疫情期间国际乒联、美国乒协、休斯敦体育局在组织赛事方面的努力,备受感动。我们一直在思考,‘乒乓外交’50年后的今天,我们如何在前辈夯实的中美友谊的基础上,再深一步地通过体育赛事、体育活动、民间活动来增进两国的友谊。基于此,中国乒协联合美国乒协向国际乒联提出混双中美跨国配对的建议,让这几位原本就是朋友的运动员并肩上场,两个国家的球迷们共同为他们欢呼和呐喊,奏响新时期‘乒乓外交’新篇章,这也是我们最重要的目的。”

刘国梁也对跨国混双球员们表达了自己期盼:“我期待林高远和张安、卡纳克和王曼昱,能够在这次合作当中发挥出自己最高水平,不仅有机会在混双奖杯——赫·杜塞克杯上刻下他们的名字,同时也能够由此结下深厚的友谊,为乒乓球在全世界的推广和发展做出自己的贡献。”

中国队曾在2015年苏州世乒赛上与多个协会组成跨国配对,其中许昕/梁夏银的组合最终获得混双金牌;2017年杜塞尔多夫世乒赛上,中国队的方博搭档德国的索尔佳获得混双比赛季军。

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